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终于明白为什么要给小孩讲睡前故事

发布时间:2021-01-28

自古以来,父母会给孩子们阅读睡前故事。这些故事使父母得以与孩子们共度美好时光,帮助他们提升语言能力,并温和地帮助他们更好地进入睡眠。但这些故事是否还有其他重要的功能呢?

    在做梦的时候,处于无意识中的大脑会处理你在现实生活中遇到的任何问题,它就好像一个经验丰富的治疗师,试图缓解这些问题所带来的情感影响,并寻找到全新的解决之道。我们讲给孩子听的睡前故事,似乎就是被用来完美地补充这一过程。我们读这些故事给孩子们听的时候他们正巧准备入睡,许多经典的故事都蕴含着重要的人生哲理,可以帮助他们应对每天的压力和忧虑。

    《狼来了》的故事强调了诚实不说谎的重要性,《丑小鸭》的故事鼓励孩子们不要以貌取人,《三只小猪》的故事是关于坚持的力量。 睡前故事的结构和时间是否会让孩子的大脑做更多且更快乐的梦呢?如果情况真是如此,那么是否可以专门编写一些更为有效的故事,以便在孩子入睡后提升他们的做梦质量呢?

    为了证明这一设想,我与教育家兼作家珍妮·汉贝尔顿(Jenny Hambelton)合作编写了世界上第一本基于科学的睡前故事书。 我们决定关注“情绪转化”这个重要的方面,它在人们面对糟糕的状况时能给人以希望。

    其中一个关于智慧的农夫的小故事就是以此为基础的。某天清晨农夫清醒后,他发现自己最好的骏马逃跑了。农夫的邻居听说了这个消息后纷纷感叹:“运气太差了!”然而这位智慧的农夫却只回答说:“也许吧。”这天晚上,农夫的骏马带着一匹野马一同回到农夫家。一听到这个消息,农夫的邻居们纷纷嚷嚷道:“运气太好了!”农夫再一次回答道:“也许吧。”第二天清晨,农夫的儿子爬到这匹野马的背上,随后摔下来折断了腿。农夫的邻居闻讯说道:“运气太差了!”农夫又一次只是说:“也许吧。”最后那天晚上,一些军官来到村庄抽调年轻的壮丁去从军,但因为农夫的儿子摔断了腿,军官们只能无奈地让他留在村里。结果,邻居们都来恭喜农夫的好运气。 这一简单的寓言,说明了一个道理:消极的事件从长远来看,可能会转化为一件积极的事情,所以当坏事发生时,不感到灰心是非常重要的。

    我们将这个简单的理念作为出发点,并编写了一个孩子能够理解、明白并乐于阅读的故事,名为《唐纳德和大象在学校》,它适合4—6岁的孩子阅读(见附录)。故事里,一个名叫唐纳德的小男孩在去往学校的路上遇到了友善的大象。唐纳德与其成为朋友并将它带到了教室。不幸的是,事情起初并不顺利。大象四处喷洒颜料,还吞了所有人的食物,并扰乱了整节音乐课。唐纳德认为遇见这头大象是一场灾难,但是就在这时,大象拯救了大家的郊游。最终唐纳德意识到,每一件事情都会有两面性,人生经常会在低谷处时来运转。

    故事中的语言都经过精心雕琢,尽可能地增强了这些关键信息去影响孩子们梦境的可能性。心理学家长久以来已经意识到易于联想的词语(“椅子”和“房子”),比起那些不能立即在脑海中形成图像的词语(“和平”和“公正”)更容易记忆。研究者在实验中给人们展示了上千个词语,并让他们就想象其图像的难易程度进行排序。当我们在编写《唐纳德和大象在学校》这一故事时,我们利用这份列表选择最易想象的词语(“大象”“画作”“水”),并用这些词语来编写故事。

    另外,其他的研究也表明奇特的与众不同的图像组合(大老鼠追赶小猫咪)比常规的组合(大猫追赶小老鼠)更容易被记住。所以我们将故事设计融入了一系列不同寻常的场景,比如让大象将画作四处乱扔、跳入游泳池嬉闹和大玩乐器。最后,故事以唐纳德想知道第二天大象是否会回到学校但从此再也没看见它为结局。最后一句话,旨在引发孩子们的好奇心,鼓励他们去思考大象究竟去了哪里?接下来会发生什么?这也增加了故事影响他们梦境的可能性。我们在故事结尾处,也为父母设计了一些简单的评论,旨在帮助他们进一步跟孩子交流故事的内涵。

    如果你有孩子,给他们读睡前故事吧。然后在第二天清晨,让他们描述夜间做的任何一个梦,并观察这个故事积极的主题是否对他们睡眠中的大脑有良好的影响。睡眠科学就睡前故事的重要性提供了新的启示。借助这一新的视角,我坚信创作适当的故事能在夜间提升儿童的心理健康,并保障每个人都能活得更开心。